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第29話 UCLA訪問

ベルエアから車で5分もしないところにUCLAはあった。

日曜だったのでUCLA内の駐車場は閉まっていた。

仕方がないので邪魔にならないところで路上駐車して、僕等は校内を歩き出した。

これで、スタンフォード大学、UCバークレーに続く、アメリカの名門大学3校目訪問を果たした事になる。

UCLAは、1919年に設立された州立総合大学で、構内には100以上の建物が軒を連ねる中、巨大医学研究所、寮や庭園などもあるそうだ。スポーツにも力を入れているようで、フットボールフィールドや巨大な体育館など、スポーツ施設が充実していた。

さすがに日曜日なので学生は少なかったのだが、日曜なのにライブラリーで勉強している学生は沢山いて、勉強熱心なアメリカの学生の雰囲気をひしひしと感じられた。

僕が日本の大学に通っていた頃、こんなに熱心に勉強をしている学生は少なかったように思う。もちろん、今の自分と当時の自分の感じ方は違うだろうが、僕は教育の国アメリカで、この熱心な学生達に触発され、お互いにモチベーションを上げ合いながら勉強をしてみたい。今まで漠然としていたが、この旅で一番目に焼き付けて持ち帰りたかったものは、このアメリカの学生の熱心さだったのだという事に今頃になって気づいた。

次に、昼食をとる為に学食に向かった。パンダエクスプレスというアメリカで展開されている中華のチェーン店で料理を注文したのだが、ここでもヤトミさんに奢ってもらってしまう結果となってしまった。

こんな初めて会ったような人間に対してでも自然に歓迎の気持ちを示してもらえて本当に嬉しかった。これがアメリカに住む人の習性なのかどうかは分からないが、僕ももっと日本の事を好きになって、日本に訪れてくれた外国人に対して、ヤトミさんみたいに自然に歓迎の気持ちを示せる人間になりたいなと思った。

この日の天気はそれほどよくなかったのだが、外のカフェテリアで食べる事にした。

パンダエクスプレスのサービスで、デザートのお菓子の中に占いみたいのが入っていたのだが、それによると僕は、

“You desire to discover new frontiers!”

らしく、まさに新天地を求めて冒険をしている僕にぴったりの言葉かなと思った。

ヤトミさんとはいろんな話をした。

ヤトミさんは日本での大学時代を無駄にしてしまったと感じていたらしく、アメリカで心機一転して勉強を頑張ってみようと決心してアメリカへ渡ったのだそうだ。それから何十年もアメリカで生活しているのだからすごいなと思う。

ヤトミさんがアメリカに行こうと思ったきっかけは僕が留学を決意したきっかけに近く、いろいろお話を聞くべきだったのだが、気づくと僕の話を一方的にしてしまっていたようだ。何だかヤトミさんとは昔から知合いだったような感覚があって何でも話せてしまった。

昼食をとった後、試しにUCLAの講堂を覗いたり、UCLAのシンボルの熊の迫力あるオブジェクトを見たり、いろいろな彫刻が並んでいる庭園を通って車に戻った。

駐車場の誘導係という任務

学会ネタばかりですみません。。。

今日は学会の会合の駐車場の誘導係をした。

まぁただ駐車場の誘導をしただけなんだけど、限られたスペースに効率良く車を駐車する上ですごい重要な任務なんだと思った。

これはほんの一部の任務だけど、こうやって会合が成り立っているんだということも良く分かった。

学会のすごいところは、こうやって組織的に活動をしていく上で必要になってくる任務を、幹部だとか関係なく無償で遂行していくところにあると思う。

通訳にしても、芸人にしても、音楽家にしても、IT技術者にしても、なんにしても誰かしらプロフェッショナルな人がいて、そういう人たちが奉仕の心で自らが志願してこの組織のギアになっている。

そうやって組織が成り立っているんだっていうことも垣間見れた気がする。

そう考えると、会合を開催する上で重要となる駐車場の誘導係だってすごい使命のあることなんだ。

まぁ、そうは言ってもやりたがらない人が多いだろうと思う。

だけど、だからこそ、僕がやらなきゃいけないんだと思った。

僕が模範を示さなきゃ、後に続く人がいなくなっちゃうんだ。

自分が何もしないのに、「誰もやってくれない」なんて不平不満を言うようなちっちゃな人間にはなりたくない。

どんなに優れた思想を持って多くの人から尊敬されているような人でも、「そんなの下っ端にやらせておけ」って気持ちがあるんなら、本当の意味でついてくる人は少ないと思う。

逆に、荒削りでも、自らが進んで志願して泥臭いことをして、次の世代に模範を示して行ける人のほうが、結果的に多くの人が後に続くと思う。

僕は、完全に後者の生き方を望んでいる。

僕は、いろんな学会の活動をしてきたけど、その活動毎に、不思議なほど、その意味や価値を見いだせてきた気がする。

最近、すごく思うのは、どれも超合理的だってこと。

いよいよ洗脳されてきたな?って思う人もいるかもしれないけど、そう思われても僕は全然気にしない。

すべての最終的な決断をしているのは、「自分」なんだって言い切れるから。

サッカー&フットサル予定

今後のフットサル予定です。
特に人数制限はないので、サッカーしたい方はどなたでもOKです!!
clika2st@hotmail.comまでご連絡ください!
日時:3/19(土) 13:30頃~日没まで
場所:京急六郷土手駅(川崎駅の隣)近くの広場
駐車場:あり(ただし、車幅が広い車は入れない可能性あり)
日時:4/2(土) 16:00~19:00
場所:横浜ベイフットサルクラブ(横浜根岸駅より徒歩15分)
駐車場:あり