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第28話 今にも壊れそうなスリリングな日産車で高級住宅街を爆走

リトルトーキョーからユニオン駅に戻り、12時過ぎにはヤトミさんと初対面を果たした。

事前に、ヤトミさんに関する情報がほとんどなかっただけに、どんな車で現れるのか全く予想できなかった。ロサンゼルスに住んでいるくらいだから、もしかして高級車なのかもしれないなどいろいろ思いをめぐらしてはみたが、僕の予想を大幅に反してヤトミさんは思わず「ポンコツ」と口が滑ってしまいそうな日産の古―い型の車で現れた。

恐る恐る車に乗り込みさぁ出発だという事で、確かに車はに動き出したのだが、何故かそれに連動してスピードメーターは動き出さなかった。しかも、ガソリンメーターも0を振り切ったままで機能してなさそうだった。この極めてスリリングな車で、僕等はまずはダウンタウンからフリーウェイに乗ってハリウッド中心部へ向かった。

当初の計画では、どこかで自転車をレンタルしてサンタモニカからハリウッド近くまでをサイクリングしようと考えていたのだが、この時点でロサンゼルスの広大さに圧倒されてしまい、その計画は元々無理な計画だった事にやっと気づいた。

という事で、ヤトミさんにお勧めのコースを決めてもらい次のように決まった。

1.ダウンタウンからハリウッドへドライブ

2.ハリウッドからウェストハリウッドに抜ける

3.ビバリーヒルズの高級住宅街をドライブ

4.UCLAを訪問する

5.サンタモニカをツアーする

6.予約しているサンタモニカのホテルまで送ってもらう

まずは、ハリウッド方面に向かった訳だが、ハリウッド中心部では、スターウォーズやスパイダーマンなどのコスチュームを着た人が通行人に向けていろいろパフォーマンスしていた。通行人に写真を撮らせてお金をもらうシステムなのだそうだが、お金を払わないと支払いを要求される事もあるそうだ。もしかして正義の見方のスーパーマンの姿をしている人でも支払いを要求してくるのだろうか。夢を壊すような事はしないで欲しいなと思った。そんな僕の場合は、写真を取りまくっていたにも拘わらず、車からなのでお金を払わずに済んだのだが・・・

ウェストハリウッドを車で通りながら、ここはゲイの街として有名だという話を聞いて、ここに集まる人たちはそれを大っぴらに主張しているようにも感じられた。店の名前もそれを主張する名前が多く、自由である為に力強く生きる人たちがここにいるのだなと思った。

ビバリーヒルズは高級住宅街で世界的に有名だ。僕は昔からエディーマーフィー主演の「ビバリーヒルズ・コップ」という映画が大好きで、この映画で見た事のあるような風景がそこにはあってかなり興奮した!!ドライブしている間、ビバリーヒルズ・コップの各挿入歌が自然と僕の頭の中に流れてきた。

実際にビバリーヒルズを訪れてみる前は、僕にとってビバリーヒルズなんて一生行けないような映画の中だけの場所だというイメージがあったのだが、案外簡単に行けちゃうもんだなぁと思った。こう思えるようになれたのも僕にとって一つのブレークスルーだった。

次に、いかにも高級そうなゲートを通ってビバリーヒルズに負けず劣らずの高級住宅地「ベルエア」周辺の道を軽くドライブした。ベルエアという住宅街はあまり知られてないらしいが、閑静で広々とした住宅地で有名人も数多く住んでいるとの事だった。

そこら中でスターマップなるものが売られていて、有名人の邸宅の住所を手に入れる事は簡単のようだった。しかも、その住所を元に有名人の家を巡るバスツアーもあるそうだ。有名人達もありがた迷惑だと思っているのだろうなと少し同情してしまった。

#017. 夢

テレビで、夢が”憧れのあの子と高級車でデートする事”っていう人がいた。
彼は、テレビの力で夢を実現した。
僕は何て小さい夢だと思ってしまった。。。
でもその時、そういう僕はどうなんだろう?って思った。
僕は大きいのか小さいのか分らないけど、僕は、”心の壁を完全になくす”ってのが今は夢だなと思った。
ちょっと前に、『生命38億年スペシャル“人間とは何だ!?”』っていう番組で、
サヴァン症候群という病気の人達が紹介されていた。
彼らには、心の壁が存在しないらしい。カレンダーの計算を瞬時に行ったり、
過去の天気を正確にを当てたり、タウンページみたいな電話番号、
住所録をすべて記憶したり・・・心の壁がないからそういう事が出来るらしい。
心の壁って”バカの壁”って本のそれだ。彼らは会った人や見たもの、
聞いた音楽、得た知識を決して忘れないという。見た事、
感じた事を100%そのまま受け入れる事で、すべての事、物が違った風に感じられるという。
僕は、こんな事って素晴らしいなって思う。
でも、彼らは病気で、僕等は彼らを軽蔑するかもしれない。
でも、最近、僕は、今の人の何に関しても他人事なところとか、
何に関しても慣れきってしまってる事とか、進んで助け合う事をしないところとか、
むしろ僕等のが病気で、彼らのがより人間らしいんじゃないかと思う。そう信じたい。
僕にもすごく心の壁がある。偏見を持つ事もあるし、人を見下す事もあるし、
物事をすぐ否定するし、人を嫌いになる事も多々ある。
でも、最近、こういう心の壁を持てば持つほど、自分らしくなくなるような気がする。
人間にとって一番不幸なのは、自分らしくなれないで、自分を偽りながら生きて行く事だと思う。
自分らしくいれば、周りも自分らしくいやすいし、周りが自分らしくなれば、自分も自分らしくいられると思う。
こんな感じにするのが僕の夢かな。