嵐のようなオリエンテーションが終わりました。
僕は留学生なんで、留学生向けのも含めてオリエンテーションが2日間ありました。
この2日間のスケジュールはというと、、、

23日
09:00 – 15:00 留学生向けオリエンテーション
17:30 – 22:00 留学生向けフリーBBQダンスパーティ

24日
09:30 – 10:00 アカデミックアドバイザーと面談
10:00 – 14:00 新入生全員向けオリエンテーション

ず?っと英語漬けだったんで、さすがに疲れました。。。汗
でも、本当にインターナショナルな雰囲気が生で味わえて、今までの常識が覆されていく気分です。
この年になってまた大学生になった訳ですが、この経験は僕の残りの人生にとって必要不可欠なものになるに違いありません。

23日のオリエンテーションでは、大講堂でのイントロダクションが終わったあとに小さなグループに分かれてスモールイントロダクションが行われたんでが、そこでは中国人だらけの中に一人僕が一緒のテーブルに座りました。
中国語がかなり飛び交ってましたが、何人かと友達になれました。

留学生向けのBBQパーティでは、任意のイベントにもかかわらず、様々な地域からの留学生が参加して、みんなでスクウェアダンスを踊りました。
50人以上10カ国以上の留学生がいたと思います。
この多様な国の人々が肌を触れ合わせてダンスと音楽でつながった瞬間の一体感は、言葉では到底伝え切れません!
ちょっとずつですが、このパーティで、イラン人、インド人、中国人、トルコ人、ケニア人、カザフスタン人、ドイツ人、チリ人、オーストラリア人と言葉を交わしました。もちろん日本人とも。
僕は、日本人らしきグループがあったのにもかかわらず、ケニア人、イラン人、トルコ人がいるテーブルに果敢に座りましたね。

アカデミックアドバイザーとの面談では、学部長(?)が自らアドバイザーになってくれて、僕の英語力なども加味して、秋学期のクラスを選んでくれました。
高い学費を払っているので当然といえば当然なんですが、日本の大学の教授には無い、学生を育てようとする熱意を感じました。

24日のオリエンテーションでは、韓国人数人と友達になり、ここにきて初めて日本人留学生とまともに話しました。
そして、何といっても、昼食中に一つの目標だった白人アメリカ人とも友達になれました。
ひいきをする訳ではないんですが、これは僕にとって一つの挑戦でした。
不思議なほど自然と打ち解けて、サイクリングや音楽、ポートランドのことなんかで盛り上がりました。

今日もアフリカ人のルームメイトと近くのスーパー(Safeway)に行きました。
これは僕の提案だったんですが、24本入りの水のペットボトルパックが2パックでたった7ドルだったんで、買って気合で持って帰りました。笑
彼もかなりの節約家なので助かります。

あ、そうえば、両親が来ている時に、日本語が少し話せるスペイン人とも友達になって、今度飲みに行こうと誘ってもらってます。
彼とは偶然、両親とホテルに帰るストリートカーの駅で出会いました。
どうみても日本人とはかけ離れた顔の彼から「あなたたちは日本人ですね?」という流暢な日本語が出てきてびびりましたが、彼も日本人の家族に出会えたことを喜んでくれてました。

ここまで書くとかなり順風満帆でエンジョイしているように聞こえるかもしれませんが、必ずしもそうではありません。
毎日が、自分の苦手意識との戦いです。
僕も生粋の日本人なので、まだ、あのフレンドリー過ぎる雰囲気の中に身を投じるのが恐いです。

ましてや、英語のリスニング力がまだ全然不足していて、早口だったり、カジュアルな会話になるとたちまち聞き取れなくなります。
一度焦ってしまうと、何を言っているのか自分でも分からないくらい、ブロークンな英語が飛び出してしまいます。
例えば、オリエンテーション中に不明な点があっても、勇気が無くて質問出来ません。
何度も居づらさを感じて逃げ出したくなりました。

こういったことを挙げようとすればきりが無い訳ですが、こういったいくつもの困難が襲いかかってくる環境において、昔とは決定的に違う自分がいることに気づいています。
それは、「ただ絶望することなく楽観思考でいられること」と、「困難や苦手意識への向き合い方」です。

昔だったら、ただ絶望してしまって、困難な状況や苦手意識のある人から逃げて引きこもってしまっていた僕でしたが、今の僕は違います。
それは、僕が、そういった困難や苦手意識を克服した先にしか行き着けない境地があることを知っているからだと思います。
困難や苦手意識がどれくらいあるかは個人差があると思いますが、一度、これらを克服した先にある達成感や幸福感を感じれば、たちまち病みつきになりますよ。笑

まだ、アメリカ留学生活は始まったばかりですが、これからも頑張って更新していきます!